Was du anstelle von Online-Umfragen empirisch tun kannst

Halt! Stop! Umfrageteilnehmer gesucht! Für meine Bachelorarbeit zum Thema „Online-Marketing in kleinen und mittelständischen Unternehmen“ suche ich ganz dringend noch einige Studienteilnehmer. Alle können mitmachen. Danke.

Bei Facebook, Xing oder LinkedIn gibt es derlei Gesuche nach Studienteilnehmern wie Sand am Meer – täglich. Mit jedem Post sinkt dabei die Wahrscheinlichkeit für einzelne Personen, wirklich genügend Studienteilnehmer zu finden. Warum entscheiden sich trotzdem so viele Studis für Online-Umfragen und welche Alternativen gibt es?

Take-aways

Online-Umfrage, ja oder nein?

Online-Umfragen sind nicht alternativlos und werden überschätzt.

Empirische Kategorien

Klassische und grobe empirische Kategorien sind Befragung, Experiment, Umfrage und Beobachtung.

Bewusste Wahl

Informiere dich über empirische Herangehensweisen und entscheide dich dann bewusst für eine Methode.

Das Problem mit Online-Umfragen

Paula studiert berufsbegleitend BWL. Noch hat sie keine empirische Arbeit in ihrem Studium geschrieben (Warum du empirische Arbeiten schreiben solltest: www.thesis-blog.de/gruende-fuer-empirie). An ihrem Lehrstuhl ist es jedoch gang und gäbe, dass zumindest in der Abschlussarbeit empirisch gearbeitet wird. Paula denkt über ihre Möglichkeiten nach und entscheidet sich für eine Social-Media-Umfrage. In der Besprechung mit ihrem Prüfer erfährt sie: 150 Umfrageteilnehmer sollten es schon sein, damit die Stichprobe ausreichend heterogen und robust ist.

Da Paula noch nie empirisch gearbeitet hat, weiß sie nicht, was eine ausreichend heterogene und robuste Stichprobe ist. Aber egal. 150 Umfrageteilnehmer wird sie mit ihren 700 Facebook- und 500 Insta-Kontakten schon zusammenbekommen. Und dann gibt es ja auch noch Berufsnetzwerke.

Doch Paula macht einen entscheidenden Denkfehler: Es ist nämlich keineswegs einfach, außerhalb des engsten Freundeskreises und der Familie Umfrageteilnehmer zu finden. Erst recht nicht solche, die sich für die Beantwortung von Paulas Fragen ausreichend Zeit nehmen.

Nach drei Wochen liegen Paula 45 Umfrageergebnisse vor, es fehlen 105. Sie wird zunehmend nervös, denn neben der Akquise von Umfrageteilnehmern hat sie quasi noch nichts bewerkstelligt. So aufwändig hat sie sich eine Online-Umfrage sicherlich nicht vorgestellt.

Und mittlerweile hat sie begriffen: Ich muss wirklich gute Posts absetzen, um überhaupt voranzukommen, denn die Konkurrenz ist sehr groß.

Vermutlich wird Paula später auch sehen, dass ihre Umfrageergebnisse nicht die gewünschte Qualität haben. Online kann es viele Abbrecher geben, da die Bearbeitungszeit ggf. zu lang ist. Außerdem können wir die Situation, in der die Fragebögen ausgefüllt werden, nicht kontrollieren und nur schwer beschreiben.

Wie damit umzugehen ist und wie Paula ihre Situation ggf. retten kann, beschreibe ich in den kommenden Wochen. Jetzt soll es erstmal um folgende Frage gehen: Was hätte Paula anstelle der Online-Umfrage tun können?

Empirische Alternativen zu Online-Umfragen

Befragungen

Paulas Kommilitoninnen und Kommilitonen, die sich ebenfalls für eine Social-Media-Umfrage entschieden haben, geht es kaum anders. Neidisch blicken sie auf Paul, Petra und Pius. Zwar sind sie seit zwei Wochen dabei, ihre geführten Interviews zu transkribieren, doch zumindest ist für sie ein Ende in Sicht.

Paul, Petra und Pius mussten sechs bis zehn Interviews führen. Im Durchschnitt dauerten diese etwa 40 Minuten. Es ist ihnen vergleichsweise leichtgefallen, Interviewpartner zu finden. Der Grund: Sie konnten ihre Stichprobengruppe gezielt und persönlich ansprechen.

Experimente

Philipp ist einen dritten Weg gegangen. Er führt eine Art Planspiel zu einer betriebswirtschaftlichen Effizienztheorie durch. Hierzu vergleicht er die Ergebnisse von drei verschiedenen Simulationsprogrammen. Auch für ihn bestand die erste Hürde der empirischen Herangehensweise darin, vergleichbare und interpretierbare Ergebnisse zu gewinnen. Doch mit den quantifizierten Ergebnissen kann er nun gut arbeiten.

Beobachtungen

Da Philipp sich vor der Bachelorarbeit intensiv mit empirischen Methoden auseinandergesetzt hat, konnte er seinem besten Freund Peter einen gewinnbringenden Tipp geben: Beobachte doch einen Prozess oder das Verhalten von Kunden bei der Konfrontation mit euren Mitarbeitern/eurer Marke. Peter kannte die Beobachtungsmethoden nicht, hielt sie schließlich aber für interessant. So beobachtete er nach Abstimmung mit seiner Firma, wie Mitarbeiter im Kundenkontakt agieren und wie Kunden auf gezielte Aktionen der Mitarbeiter antworten. Gerade ist er dabei, seine Ergebnisse zusammenzufassen. Tatsächlich erkennt er große Potentiale in der kundengerechten Mitarbeiterkommunikation seiner Firma und freut sich, dass Philipp ihn auf die Methode der Beobachtung hingewiesen hat.

Qualitative Kategorien

  • Beobachtung
  • Befragung

Quantitative Kategorien

  • Experiment
  • Umfrage

Mit diesen Beispielen sind vier große Kategorien der empirischen Sozialforschung beschrieben.

In der Ausgestaltung und Kombination dieser Methoden (Stichwort: Mixed Methods) sind der Kreativität kaum Grenzen gesetzt. Wichtig ist nur, dass die empirische Herangehensweise systematisch aufgebaut, erklärt und interpretiert wird. Zudem muss die Herangehensweise realistisch betrachtet werden:

  • Wie viele Interviews kann ich im Bearbeitungszeitraum meiner Thesis führen?
  • Wie viele Fälle kann ich durch eine Simulation laufen lassen?
  • Was ist eine ambitionierte und zugleich machbare Anzahl an ausgefüllten Fragebögen?

Ohne Aufwand kein Ertrag

Hierzu musst du dich mit den Vor- und Nachteilen der empirischen Methoden auskennen. Und du musst realisieren: Empirisches Arbeiten ist immer aufwändig. Das haben empirische und Theoriearbeiten übrigens gemeinsam. Ganz ohne Aufwand erhältst du kein gutes Ergebnis.

In Sammelwerken über die Methoden empirischer Sozialforschung kannst du dich über die Vor- und Nachteile verschiedener Methoden informieren. Deine Aufgabe ist es dann, eine bewusste Methodenentscheidung zu treffen (die du dann auch in deiner Arbeit begründest). Die Leitfrage hierzu lautet:

Warum passt die gewählte empirische Methode zur Makrostruktur meiner wissenschaftlichen Arbeit?

Wenn du dich nach dieser Recherche für eine Online-Umfrage entscheidest, ist das wunderbar. Du solltest jedoch nicht mangels Alternativen und im Glauben an die unendliche Macht der sozialen Netzwerke zu dieser Methode greifen.

Also, so nicht:

Zusammenfassung

Online-Umfragen als empirische Methode erscheinen einfach und effizient. In Wahrheit sind sie nicht einfacher und auch nicht effizienter als andere empirische Methoden. Deshalb sollten Studierende sich zuerst mit empirischen Methoden auseinandersetzen und dann eine bewusste Methodenentscheidung treffen.

Leitfaden für deine Unitexte

Alle Wege führen nach Rom.

Das gilt auch für wissenschaftliche Arbeiten. Dass alle Wege nach Rom führen, bedeutet jedoch nicht, dass alle Reisenden gleich schnell in die italienische Hauptstadt gelangen. Flug oder Kutsche machen doch einen gewaltigen Unterschied. Es bedeutet auch nicht, dass alle zur gleichen Zeit angelangen. Und schließlich unterscheidet sich die Qualität der Reisen bzw. wissenschaftlichen Arbeiten. Der nachfolgende Leitfaden zeigt dir, wie Thesis-Piloten ihre Wissenschaftsreise bestreiten. Er stellt dar, wie du zügig und optimal nach Rom kommst.

Take-aways

Vorbereitung

Nimm dir Zeit für die Vorbereitung deiner Thesis.

Strukturieren

Gliedere früh und hol dir direkt dein erstes Feedback.

Empirie, Literatur, Text

Fasse empirisches Arbeiten, Literaturarbeit und Schreiben als dynamische Prozesse.

Überarbeite

Plane Zeit für die Überarbeitung ein.

Planung deiner wissenschaftlichen Reise

Zu jeder gelungenen Reise gehört eine gute Reiseplanung. Was für exotische Reisen der Impfschutz und die Einreisebedingungen sind, bilden für uns die Bewertungskriterien wissenschaftlicher Arbeiten.

Diese musst du kennen, um gut zu reisen. Bewertungskriterien sind grob:

  • Formalia
  • Sprache
  • Struktur
  • Inhalt
  • Literaturarbeit

Mit den Bewertungskriterien gehen etliche Anforderungen einher, die wir auf der Reise in Form von Meilensteinen abarbeiten.

Meilenstein 1: Vorbereitung

Wann packst du deine Reisetasche? Vor der Reise, auf der Reise oder nach der Reise? Klar, vor der Reise packst du, auf der Reise rüstest du nach. Dieses Nachrüsten kann teuer sein und Zeit kosten. So ist es auch bei wissenschaftlichen Arbeiten. Was du vorab klärst, verursacht später keine Bauchschmerzen mehr.

Setze dir also bestenfalls vor der Reise ein Ziel und plane den Weg mehr oder minder grob (mehr zur Vorbereitung www.thesis-blog.de/organisation). Zudem solltest du dir ein Thema suchen, das dich begeistert (www.thesis-blog.de/themenwahl). Alle gesammelten Informationen und technischen Voraussetzungen, die du hier schaffst, sorgen für Zeitersparnisse am Ende.

Meilenstein 2: Makrostruktur

Nach der Vorbereitung begegnet uns schnell die erste Weggabelung. Möchtest du zunächst einfach loslegen oder bist du bereit, in die Struktur deiner wissenschaftlichen Arbeit zu investieren? Ich rate zur Struktur. Wenn du ein Thema gewählt hast, das dich begeistert und bei dem du dich auskennst, kommst du überraschend schnell zu einer guten Makrostruktur. Zu dieser Makrostruktur zählen:

  • Titel
  • Fragestellung
  • Hypothesen
  • Ziel der Arbeit
  • Gliederung

Natürlich kannst du auch erst ein bisschen lesen, um dein Thema abzustecken. Allerdings gelingt es Thesis-Piloten wirklich zügig und intuitiv, gute Gliederungsentwürfe zu erstellen. Die Vorteile des frühen Strukturierens: Du hast von Beginn an eine gute Orientierung und du kannst deinen Prüfer direkt konstruktiv einbinden.

Meilenstein 3: Inhalte erarbeiten und vertexten

Nach der Makrostruktur folgt die tiefgehende Erarbeitung der Inhalte. Da unterschiedliche Schreibtypen unterschiedlich zu guten Ergebnissen kommen, gilt hier: Fasse empirisches Arbeiten, Literaturarbeit und Schreiben als dynamische Prozesse.

Literaturarbeit, Empirie, Schreiben

Es ist in den seltensten Fällen sinnvoll, zunächst die komplette Literatur zu lesen oder die Empirie vor allem anderen zu finalisieren.

Das liegt daran, dass Empirie, Literaturarbeit und der Text dasselbe Thema haben und sich dementsprechend ergänzen. Außerdem sparst du eine Menge Zeit, wenn du bspw. nach einem Teil der Literaturarbeit ein Kapitel schreibst. Denn beim Schreiben bringen wir unsere Gedanken und das Gelesene in eine chronologische, normierte Form. Es steht dann da, wir können daran weiterarbeiten und erkennen, wo es noch Lücken gibt. Zudem generieren wir beim Schreiben weitere Ideen. Wir erkennen, wo es hingehen soll.

Ähnlich sieht es bei der Empirie aus. Wenn wir die ersten Ergebnisse vorliegen haben, bevor wir die komplette Literatur lesen, können wir die Ergebnisse besser mit dem Forschungsstand abgleichen – intuitiv. Ich setze hier wirklich auf deine Intuition. Du musst dich auf diesen Prozess einlassen.

Mit der Empirie lässt sich ein weiterer Vorteil erkennen: Wenn wir Umfragen rausschicken oder Interviews führen, müssen wir zunächst Teilnehmer/Interviewpartner finden. Das kann und sollte aus zeitlichen Gründen parallel zur Literaturarbeit und zum Schreiben stattfinden.

Meilenstein 4: Ergebnisse

Die Inhalte deiner Arbeit sind das wesentliche Kriterium für deine Note. Dementsprechend ist dieser Teil der längste deiner Reise. Aus den Inhalten werden schließlich auch die Ergebnisse deiner Arbeit.

Meilenstein 5: Überarbeitung

Herzlich willkommen in Rom. Du hast deine Reise absolviert, aber: Deinem Prof genügt es nicht, dass du gereist bist. Er möchte einen Reisebericht lesen.

Wahrscheinlich bist du an diesem Punkt schon etwas genervt. Es ist doch schon alles da. In der Überarbeitung deiner Arbeit liegt jedoch ein riesiges Notenpotential. Deshalb solltest du dir für die Überarbeitung genügend Zeit einplanen und nehmen. Ansonsten gibst du einen Erstentwurf ab, der deiner Reise nicht gerecht wird. Das machen die meisten Studierenden und nehmen Noten in Kauf, die wesentlich besser sein könnten.

Im Prinzip musst du deine Arbeit an dieser Stelle hinsichtlich aller Bewertungskriterien überarbeiten und korrigieren. Dazu zählt nicht zuletzt das Lektorat.

Zusammenfassung

Wissenschaftliches Arbeiten ist eine Reise mit etlichen Zwischenstationen.
Im Thesis-Piloten bestreiten die Studierenden ihren Weg nach den Meilensteinen Vorbereitung, Makrostruktur, Inhalten erarbeiten und vertexten, Ergebnisse und Überarbeitung.
Insgesamt entstehen dadurch sieben Kapitel des wissenschaftlichen Arbeitens.